Quem é Gauss?

Johann Carl Friedrich Gauss (Braunschweig, 1777 – Göttingen, 1855) é um dos maiores nomes da matemática da Era Contemporânea, tendo realizado importantes contribuições também para a astronomia e para a física. Vindo de uma família camponesa humilde, com pais analfabetos, Gauss já mostra facilidade com os números desde os primeiros anos de vida, ainda antes de se alfabetizar. Aos sete anos, desafiado por seu professor a realizar a soma dos algarismos de 1 a 100, em poucos segundos, o aluno chega à resposta de 5.050, enunciando a fórmula até então desconhecida de progressão aritmética. Ainda que com forte resistência do pai, Gauss dá seguimento aos estudos, incentivado e financiado desde a mocidade por Buttner, diretor da escola em que estudava, e Carl Wilhelm Ferdinand, Duque de Braunschweig.

Impressionado com o potencial de Gauss, o Duque custeia seu curso na Universidade de Göttingen. Elabora o método dos mínimos quadrados. Trabalha, também, com a teoria dos números, a teoria das funções elípticas, eletromagnetismo e gravitação, entre outros temas. Alcança notável reputação na Europa e vem a ser professor universitário, tendo escrito diversas obras. Não fosse a influência de Buttner e do Duque Ferdinand na trajetória de Gauss, talvez os geniais teoremas e leis da matemática não teriam vindo à luz, da forma como foram enunciados. É nessa história que nós do Projeto Gauss nos inspiramos